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Thorikos – a brief overview

Thorikos occupies the east coast of the Lavrion area in Attica, Greece. The ancient town comprised a double-bay harbour at Agios Nikolaos, the Adami plain with the lower Potami valley, and the Velatouri hill, which has seen human activity since the Final Neolithic. A defensible hill, a port and a plain were all sufficient reasons for human settlement, but there was more: the bedrock here is rich in silver, and mining began in the Final Neolithic/Early Bronze Age, c. 3200 BC. From the Middle and Late Helladic periods, there are monumental tombs as well as pottery; from the Iron Age graves, buildings and pottery; the subsequent Archaic period has left little architectural or metallurgical data, but many tombs and a rich pottery repertory.

In the early 5th century BC, a stone theatre was built as one of the first in the ancient world, and Thorikos became a multifaceted town with houses, graves, roads and shrines juxtaposed to industrial installations (mines, ore washeries, cisterns and towers). Sacred features include cemeteries, an urban sanctuary and a monumental terrace. Ore furnaces were located off-site, however, and in the Adami plain, a stoa was built, perhaps as part of a sanctuary. This floruit can be related to an increased use of silver: the mines were owned by the Athenian state, and concessions were leased to entrepreneurs with workforces of slaves and labourers. Less archaeological data has come from the Hellenistic period, and a coin hoard from c. 295 BC is thought to signal an abandonment connected to the Macedonian influx – but there is a fair amount of Hellenistic pottery and evidence of activity in some mines. By the Roman imperial period, Thorikos was probably only sparsely occupied, but there was again prospecting and probably habitation in the 6th-8th centuries AD, before the settlement fell silent. It came to life again in the 19th century, when mining was resumed – and archaeological interest took hold.
Θορικός – μια σύντομη επισκόπηση

Ο Θορικός βρίσκεται στην ανατολική ακτή της Λαυρεωτικής στο νομό Αττικής. Η αρχαία πόλη αποτελούνταν από ένα διπλό λιμάνι στον Άγιο Νικόλαο που έδινε πρόσβαση και στις δύο πλευρές του κόλπου, την κοιλάδα του ποταμού Αδάμι με την κατώτερη κοιλάδα του ρέματος Ποτάμι και τον διπλό λόφο του Βελουτουρίου, στον οποίο έχει διαπιστωθεί ανθρώπινη δραστηριότητα και παρουσία ήδη από την Τελική Νεολιθική Εποχή. Ένας οχυρωμένος λόφος, ένα λιμάνι και μια πεδιάδα αποτελούν επαρκείς λόγους για τη δημιουργία ενός οικισμού, αλλά δεν ήταν οι μοναδικοί: το υπέδαφος ήταν πλούσιο σε άργυρο και η εξόρυξη ξεκίνησε ήδη από την Τελική Νεολιθική/Πρώιμη Εποχή του Χαλκού, γύρω στα 3200 π.Χ. Κατά τη Μέση και την Υστεροελλαδική περίοδο, χρονολογούνται μνημειώδεις τάφοι, καθώς και κεραμεική. Από την Εποχή του Σιδήρου απαντώνται τάφοι, κτήρια και κεραμεική. Η μεταγενέστερη αρχαϊκή περίοδος άφησε ελάχιστα αρχιτεκτονικά ή μεταλλευτικά δεδομένα, αλλά πολλούς τάφους και πλούσιο εύρος κεραμεικής.

Στις αρχές του 5ου αι. π.Χ., χτίστηκε ένα από τα πρώτα λίθινα θέατρα της αρχαιότητας και ο Θορικός έγινε μια περίπλοκη κι ολοκληρωμένη πόλη με οικίες, τάφους, δρόμους και ιερά σε συνάφεια κι εγγύτητα με τις βιομηχανικές εγκαταστάσεις (ορυχεία, μεταλλευτικά πλυντήρια, δεξαμενές και πύργους). Θέσεις ιερού και λατρευτικού χαρακτήρα αποτελούν τα νεκροταφεία, ένα αστικό ιερό κι ένα μνημειακό άνδηρο. Μεταλλευτικοί κλίβανοι και κάμινοι βρέθηκαν περιμετρικά της πόλης και σε μικρή απόσταση, ωστόσο, στην πεδιάδα Αδάμι, χτίστηκε μια στοά, πιθανότατα ως μέρος ενός ιερού. Αυτή η περίοδος ακμής και άνθισης της πόλης θα μπορούσε να σχετιστεί με την διαρκώς αυξανόμενη χρήση του αργύρου: τα ορυχεία ανήκαν στο αθηναϊκό κράτος, το οποίο τα παραχωρούσε μέσω μισθώσεων σε ιδιώτες που είχαν στη δούλεψή τους πολυάριθμους ειδικευμένους εργάτες και δούλους.

Λιγότερα αρχαιολογικά ευρήματα χρονολογούνται στην ελληνιστική περίοδο, ενώ ένας νομισματικός θησαυρός με ημερομηνία απόκρυψης το 295 π.Χ. θεωρείται ότι σηματοδοτεί την εγκατάλειψη της θέσης λόγω εισβολής Μακεδονικών στρατευμάτων – υπάρχει, ωστόσο, ένας σημαντικός αριθμός ελληνιστικής κεραμεικής και αρκετές ενδείξεις δραστηριότητας σε ορισμένα ορυχεία που χρονολογούνται στην περίοδο αυτή. Κατά τη ρωμαϊκή αυτοκρατορική εποχή, ο Θορικός ήταν πιθανότατα αραιοκατοικημένος, αλλά τα ευρήματα υποδηλώνουν συνέχιση της αναζήτησης κι εξόρυξης μεταλλευμάτων. Μια τελευταία φάση κατοίκησης φαίνεται να χρονολογείται κατά τους 6ο-8ο αιώνες μ.Χ., πριν την τελική εγκατάλειψη του οικισμού. Η ζωή επανήλθε στην περιοχή ξανά στον 19ο αιώνα, όταν και ξανάρχισε η εκμετάλλευση των μεταλλευμάτων και το αρχαιολογικό ενδιαφέρον επανήλθε στο προσκήνιο.

Thorikos – un bref aperçu

Thorikos se situe sur la côte est de la région du Laurion, en Attique (Grèce). La ville antique comprenait un port (installé dans la double baie d’Agios Nikolaos), les plaines arables d’Adami et de Potami, ainsi que la colline du Velatouri, laquelle était occupée depuis le Néolithique Final. La combinaison d’une colline défendable, d’un port et de plaines suffisait amplement à justifier l’occupation de Thorikos, mais le Laurion offrait également un atout supplémentaire : le substrat rocheux y est riche en argent. L’exploitation minière a débuté durant le Néolithique Final ou l’âge du Bronze Ancien, vers 3200 avant notre ère. Des structures domestiques, des tombes monumentales et de la céramique datent de l’âge du Bronze Moyen et Récent, tandis que l’âge du Fer a livré des tombes, des bâtiments ainsi que de la céramique. L’époque archaïque, quant à elle, nous a laissé de nombreuses tombes et un répertoire céramique riche et varié, mais peu de données architecturales et métallurgiques.

Le début du 5ième siècle avant notre ère a vu la construction d’un théâtre en pierre, l’un des premiers du monde antique. C’est également à cette époque que le site de Thorikos est devenu une ville aux multiples facettes, avec des maisons, des tombes, des rues, des sanctuaires, et des installations industrielles (mines, laveries à minerai, citernes et tours). Les zones sacrées découvertes à ce jour comprennent un cimetière, un sanctuaire urbain et une terrasse monumentale. Les fours métallurgiques se trouvaient vraisemblablement à l’extérieur de la ville, et une stoa a été bâtie dans la plaine d’Adami, peut-être au sein d’un sanctuaire plus vaste. Il est fort probable que la prospérité de la ville à cette époque était liée à l’intensification de l’exploitation des ressources argentifères du Laurion : les mines appartenaient à l’État athénien, et des concessions étaient louées à des entrepreneurs qui employaient une main-d’œuvre composée d’esclaves et d’ouvriers. Les données archéologiques sont plus rares à partir de l’époque hellénistique. Un trésor de monnaies datées d’environ 295 avant notre ère a été interprété comme l’indice d’un abandon lié aux invasions macédoniennes, bien qu’il existe une quantité considérable de céramique hellénistique et des traces d’activité dans certaines mines. L’occupation de la ville de Thorikos était limitée durant l’époque impériale romaine. La région a été prospectée et probablement réhabitée du 6ième au 8ième siècle de notre ère, avant que le site de Thorikos ne soit abandonné de manière définitive. Ce n’est qu’au 19ième siècle que la région a été réoccupée, lorsque l’exploitation minière a repris – et que l’intérêt pour les vestiges archéologiques s’est intensifié.
Thorikos – een beknopt overzicht

Thorikos ligt aan de oostkust van het Lavrion gebied in Attica, Griekenland. De oude stad bestond uit een dubbele baai haven in Agios Nikolaos, de Adami vlakte met de lagere Potami vallei en de Velatouri heuvel, waar sinds het laat neolithicum menselijke activiteiten plaatsvonden. Een verdedigbare heuvel, een haven en een vlakte waren allemaal voldoende redenen voor menselijke nederzettingen, maar er was meer: de ondergrond hier is rijk aan zilver, en de mijnbouw begon in de laat neolithische/vroege bronstijd, ongeveer 3200 voor Christus. Uit de midden en laat Helladische periode zijn er monumentale graven en aardewerk; uit de ijzertijd zijn er graven, gebouwen en aardewerk; de daaropvolgende archaïsche periode heeft weinig architectonische of metallurgische gegevens achtergelaten, maar veel graven en een rijk aardewerk repertoire.

In het begin van de 5e eeuw voor Christus werd een stenen theater gebouwd als een van de eerste in de oudheid, en Thorikos werd een veelzijdige stad met huizen, graven, wegen en heiligdommen naast industriële installaties (mijnen, ertswasserijen, reservoirs en torens). Tot de sacrale elementen behoren begraafplaatsen, een stedelijk heiligdom en een monumentaal terras. Ertsovens bevonden zich echter buiten het terrein en in de Adamivlakte werd een stoa gebouwd, misschien als onderdeel van een heiligdom. Deze bloeiperiode kan in verband worden gebracht met een toenemend gebruik van zilver: de mijnen waren eigendom van de Atheense staat, en er werden concessies verhuurd aan ondernemers met arbeidskrachten van slaven en arbeiders. Minder archeologische gegevens zijn afkomstig uit de Hellenistische periode, en een muntschat uit ca. 295 v.Chr. zou erop wijzen dat er een einde is gekomen aan de Macedonische toestroom – maar er is een behoorlijke hoeveelheid Hellenistisch aardewerk en er zijn bewijzen van activiteit in sommige mijnen. In de Romeinse keizertijd was Thorikos waarschijnlijk slechts spaarzaam bezet, maar in de 6e tot 8e eeuw na Christus was er opnieuw sprake van prospectie en waarschijnlijk bewoning, voordat de nederzetting stilviel. Het kwam weer tot leven in de 19e eeuw, toen de mijnbouw werd hervat – en de archeologische belangstelling weer werd gewekt.
Thorikos – ‘n kort overzicht (Gentse versie – Klik op het pijltje hieronder om te luisteren)

Thorikos ligd’an d’uustkuste vañ ’t Lavrion-gebied in Attica, Griekeland; d’èwe stad bestoeñd’ aojt ’n dubbele boaihoave in Agios Nikolaos, d’Adami-vlakte mee’te liegere Potami-vallaaie eñ den Velatouri-euvel, woair tsjeecht ’t loaite neolithicom de mensche mee fan alles beezeg woaire. Neñ verdeedegboairen euvel, ’n hoave en ’n vlakte woairen allemoal genoeg redes om doair te goain weune, moair ter woais mier : in den oeñdergroeñd zitt’er ier veel zilver, en ze begoste mee maane te groaven in de loaiten neolitischen/vroegen broeñstaad, roeñd ’t joair 3200 veur Oeñz’Iere. Aojt de midden- en loaite (H)elladische periode zejnd’er vrie chruute groaven en irdewirk; aojt den aazertaat zejnd’er groave, gebèwen en irdewirk; d’archaïsche periode derachter è waaneg gebèwe of denges aojt metoal van irtsen achtergeloaite, moair waal veel groaven eñ vrie feel verschillege soorten irdewirk.

In ’t begiñ van de vaafd’ iewe wiert’er neñ stieneneñ thejoaiter gebèwt – iene vand’iersten in den èwe wirrelt, en Thorikos wierd’ n veelzaadege stat mee aojze, groave, wegen en aajlegdome, neeferst installoaisjes van d’industrieje (maane, wasscheraaje veur d’irtse, rezervwoairs en tores). Ter woairen uuk godsdieñsteg’ elemente gelaak begroafploaitse, ’n stedelaak aajlegdom en ’n vrie chruut terras. Maoir irtsoves stoeñde boaite ’t terrejng en in d’Adami-vlakte wiert’er en “stoa” ( = ne gang mee piloaire) gebèwt , meschieng alz’oeñderdiel van ’n aajlegdom. Dienem bloeitaat es’ter waallichte gekome deurdañ’ze mier zilver gengen gebraojken ; de maane woairen agendom van de stoait van Athene, eñ ter wierde coeñsesses veruurd an oeñdernemers mee wirkmanne (sloaven eñ geweun’oairbaaders). Wème miñder gegeves van opgroavenge aojt den’(H)ellenistischen taat; ne gevoeñde muntschat van roeñd 295 veur Oeñz’Iere zoe keune betiekene dat ’t gedoain woais mee’ten toestruum aojt Masedonië – moair wè’me toch toamelaak feel (H)ellenistisch irdewirk eñ ‘ter zejñ bewaaze dañ’z’ in sommegte maane gewirkt èñ. In den Romejñschen taat van de kaazers woais’ter in Thorikos moair waaneg folk, moair in de zesde tot in d’achst’iewe achter Onz’Iere woais’ter were mier prospekse eñ woairschaanlaak uuk beweuneñge, veurda ’t folk were wigtrok. Thorikos begost pas were te leve in de neegoeñtiend’iewe, oaiñze were in de maane begoste te wirke eñ d’archejologe natuurlaak were kerieus wierde.

Thorikos – ein kurzer Überblick

Thorikos liegt an der Ostküste des Lavrion-Gebietes in Attika, Griechenland. Die antike Stadt besaß zwei Häfen in zwei Buchten nahe am Siedlungsgebiet bei Agios Nikolaos und der Adami-Ebene mit dem unteren Potami-Tal sowie dem Velatouri-Hügel. Der Velatouri-Hügel war seit der Jungsteinzeit bewohnt. Ein sicherer Hügel, die Häfen und eine fruchtbare Ebene waren ausreichende Gründe für die menschliche Besiedlung, aber es gab noch mehr: Der Untergrund hier ist reich an Silber, und der Abbau begann am Ende des Neolithikum und in der frühen Bronzezeit, um 3200 v. Chr.. Aus der mittel- und späthelladischen Zeit gibt es monumentale Gräber sowie Keramik; aus der Eisenzeit Gräber, Gebäude und Keramik; die nachfolgende Archaik hat wenig architektonische oder metallurgische Daten hinterlassen, aber viele Gräber und ein reichhaltiges Keramikrepertoire.

Anfang des 5. Jahrhunderts v. Chr. wurde ein Steintheater als eines der ersten der Antike gebaut, und Thorikos wurde zu einer facettenreichen Stadt mit Häusern, Gräbern, Straßen und Schreinen, aber auch Industrieanlagen (Minen, Erzwäschereien, Zisternen und Türmen). Zu den sakralen Einrichtungen gehören ein städtisches Heiligtum, eine monumentale Terrasse, eine Stoa, vielleicht als Teil eines Heiligtums in der Adami-Ebene und auch die Friedhöfe. Erzöfen befanden sich innerhalb und außerhalb der Siedlung. Diese dynamische Entwicklung kann mit einem erhöhten Einsatz von Silber in Verbindung gebracht werden: Die Silbervorkommen befanden sich im Besitz des athenischen Staates, und die Konzessionen wurden an Unternehmer mit Arbeitskräften von Sklaven und Werktätigen verpachtet. Aus der hellenistischen Zeit gibt es nur wenige archäologische Daten. Ein Münzhort aus der Zeit um 295 v. Chr. soll eine Aufgabe im Zusammenhang mit dem mazedonischen Zustrom signalisieren – aber es gibt eine beträchtliche Menge hellenistischer Keramik und auch Beweise für Aktivität in einigen Minen. In der römischen Kaiserzeit war Thorikos wahrscheinlich nur spärlich bewohnt, aber im 6. bis 8. Jahrhundert n. Chr. gab es wieder Prospektionen für Silberabbau und wahrscheinlich Wohnhäuser, bevor die Siedlung endgültig aufgelassen wurde. Im 19. Jahrhundert, als der Bergbau wieder aufgenommen wurde, erwachte er in Lavrio wieder zum Leben – und das archäologische Interesse nahm zu.
Thorikos – un breve resoconto

Thorikos si trova sulla costa orientale del Lavriotiki nell’Attica in Grecia. La città antica includeva un doppio porto ad Agios Nikolaos, la pianura di Adami con la bassa valle del Potami, e la collina del Velatouri, frequentata sin dal Neolitico Finale. Una collina difendibile, un porto e una pianura erano ben sufficienti per un insediamento umano, ma c’era di più: la roccia locale è ricca di argento, e attività estrattive sono indiziate sin dal Neolitico Finale/Prima Età del Bronzo, c. 3200 aC. Dall’Elladico medio e tardo ci sono tombe monumentali oltre a ceramica; anche dall’Età del Ferro ci sono tombe, altre costruzioni e ceramica; il period Arcaico ha invece restituito pochi dati architettonici o metallurgici ma molti resti di tombe e un ricco repertorio fittile.

All’inizio del quinto secolo aC, un teatro fu costruito in pietra – uno dei primissimi del mondo antico – e Thorikos divenne una città notevolmente variegata con case, tombe, strade e sacelli fra le istallazioni industriali (miniere, lavatoi per il minerale grezzo, cisterne e torri). I luoghi sacri includevano cimiteri, un santuario urbano e una terrazza monumentale. I fornaci erano però localizzati fuori città, e nella pianura di Adami fu innalzata una stoa, forse parte di un santuario. Questa prosperità va collegata ad un incremento dell’uso dell’argento: le miniere erano proprietà dello stato ateniese, che le concedeva in affitto ad imprenditori con manodopera sia schiavile che libera. Il periodo ellenistico ha restituito meno dati archeologici, e un gruzzolo di monete del 295 aC è stato interpretato come indizio di un’abbandono connesso all’influsso macedone – ma la ceramica ellenistica è di una certa consistenza, e ci sono anche evidenze di attività in alcune miniere. Nel period romano imperiale, Thorikos era probabilmente solo scarsamente insediata, ma le prospezioni furono riprese, e con ciò probabilmente anche l’insediamento, nel 6-8 secolo dC, prima che il sito non si spense. Fu riportato in vita nel Novecento, con attività minerarie industriali – e con la nascita dell’interesse archeologico.
Thorikos – en kort överblick

Thorikos ligger på Lavrionregionens östkust i Attika, Grekland. Den antika staden innefattade en dubbel hamn vid Agios Nikolaos, Adamislätten i Potamidalen och Velatourikullen, som har brukats sedan slutet av Neolitikum. En försvarbar kulle, en hamn och en slätt var fullt tillräckligt för bosättning, men här fanns mer: berggrunden är rik på silver, och utvinning kan dokumenteras sedan slutet på Neolitikum/början på bronsåldern, c. 3200 fKr. Från mellan- och senhelladisk tid finns monumentala gravar samt keramik; även från järnåldern finns gravar, andra byggnader och keramik; den arkaiska perioden har lämnat efter sig färre arkitektoniska och metallurgiska fynd, men däremot många gravar och en rik keramiksamling.

I början på 500-talet fKr byggdes här en teater i sten – en av den antika världens allra första – och Thorikos blev en påtagligt mångfasetterad ort med hus, gravar, vägar och helgedomar bland de industriella installationerna (gruvor, malmtvätterier, cisterner och torn). Helgedomarna innefattade gravplatser, en urban helgedom och en monumentalterrass. Smältugnar förlades dock utanför orten, och på Adamislätten byggdes en stoa, möjligen som del av en helgedom. Denna blomstring kan kopplas till ett ökat bruk av silver: gruvorna ägdes av den atenska staten, som hyrde ut dem till entreprenörer vars arbetskraft bestod av både slavar och fria arbetare. Den hellenistiska perioden har efterlämnat få arkeologiska spår, och en undangömd myntsamling från c. 295 fKr har trotts påvisa att orten övergavs i samband med den makedonska inströmningen – men det finns en hel del hellenistisk keramik och spår efter verksamhet i vissa gruvor. Under romersk kejsartid tycks Thorikos dock ha varit bara sporadiskt bebott, men prospektering återupptogs, och förmodligen även bosättning, under 600-800-talen eKr, innan platsen övergavs helt. Den återupplivades på 1900-talet, med industriell gruvdrift – och med nya, arkeologiska intressen.
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